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美媒梦幻经济学拯救不了欧洲

发布时间:2019-10-13 06:00:55 编辑:笔名

  美媒:梦幻经济学拯救不了欧洲

  情况怎么发展到了如此糟糕的地步?答案是:当自我放任的政客忽视算术和历史教训时,这就会发生。不,我不是在谈论希腊或其他地区的左翼势力,我是在谈论柏林、巴黎和布鲁塞尔那些非常值得尊敬的男士,他们已花费25年时间尝试在梦幻经济学的基础上治理欧洲。

  欧元问题早被预言

  对于不太懂经济学或选择忽略棘手问题的人来说,建立统一的欧洲货币听起来像是一个伟大的主意。统一的货币使得跨境生意更为便利,同时还能充当欧洲团结的一个强大象征。谁能预见到欧元最终导致的重大问题?

  实际上,很多人都能预见到。2010年1月,两名欧洲经济学家发表了一篇题为《这不会出现,这是一个糟糕观点,这不会持久》的文章,嘲笑曾警告称欧元会引发重大问题的美国经济学家。正如事实证明的一样,这篇文章意外成为一篇知名之作:就在作者撰文之时,所有那些可怕的警告正逐步被证明是正确的。这篇文章下的耻辱名单转而成为荣誉名单,即那些见解或多或少正确的经济学家的名单。

  质疑欧元的人士唯一重大的错误是低估了这种单一货币会造成多大损害。

  重点是,从一开始根本就不难看出,没有政治联盟的货币联盟是一个非常令人怀疑的工程。那么,为何欧洲要推进该货币联盟?

  欧元计划排斥异己

  我想说,这主要是因为设立欧元的主意听起来很棒。也就是说,这听起来具有远见、有欧洲思维,而且正是吸引在达沃斯论坛上侃侃而谈的那类人的观点。这些人不希望微不足道的经济学家告诉他们,他们极富魅力的愿景是一个糟糕的主意。

  实际上,很快就难以在欧洲精英圈中对这一货币工程提出反对意见。我清晰地记得上世纪90年代初的氛围:任何质疑各方对欧元的渴求的人实际上会被拒绝参加讨论。此外,如果你是一名表达质疑的美国人,你总是会被指责别有用心 被指责敌视欧洲或想要维护美元的 过度特权 。

  于是欧元出现了。在引入欧元后的10年中,巨大的金融泡沫掩盖了潜在的问题。但如今,如我所言,质疑者的所有担心都被证明是正确的。

  紧缩措施毫无成效

  此外,故事到这里还没结束。经济学家预测到欧元会面临压力,当这种可预测的压力开始显现时,欧洲的政策反应是对债务国实施严厉的紧缩措施,以及否认表明如下事实的简单逻辑和历史证据:此类政策将会带来可怕的经济损害且不能实现承诺的债务削减。

  欧洲高官如此轻率地漠视有关削减政府开支和提高税收会导致严重衰退的警告,并坚称一切都会顺利进行,因为财政节制会鼓舞信心(但最终却没有)。即便现在看来这也令人震惊不已。事实是,试图只凭紧缩措施来应对高昂债务的方法从未奏效。尽管作出了巨大牺牲,但这种方法在一战后的英国未能奏效。为何有人期待这种方法会对希腊奏效?

  欧洲现在应该做些什么?没有好答案,但没有好答案的原因是,欧元已变成一个捕蟑器 一个难以摆脱的陷阱。如果希腊仍然拥有自己的货币,那么让该货币贬值、提升希腊竞争力以及结束通货紧缩的理由将非常多。

  希腊不再拥有自己的货币以及该国将不得不从零开始创建一种货币的事实大大地增加了风险。我认为事实仍将证明希腊退出欧元区是必要之举。无论如何,这对大大降低希腊债务而言是必要的。(作者保罗 克鲁格曼)

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